"Pielea electronică": roboţii cu simţ tactil, la un pas de a deveni realitate

Roboţii vor avea în viitorul apropiat un simţ tactil aproape la fel de performant ca cel uman, iar pacienţii cu membre amputate îşi vor putea recupera parţial acest simţ cu ajutorul unei "piei electronice", realizată de două echipe de cercetători din California.

48 afișări
Imaginea articolului "Pielea electronică": roboţii cu simţ tactil, la un pas de a deveni realitate

"Pielea electronică": roboţii cu simţ tactil, la un pas de a deveni realitate (Imagine: Mediafax Foto/AFP)

Dintre toate simţurile, văzul şi auzul sunt relativ uşor de reprodus cu ajutorul unor echipamente electronice, iar cercetările ştiinţifice în aceste două domenii sunt deja destul de avansate.

Însă gustul, mirosul şi simţul tactil, simţuri complexe, rămân dificil de imitat, rezultatele obţinute în laborator până la acest studiu rămânând mediocre, în comparaţie cu simţurile umane echivalente.

Urmând două procedee diferite, echipele de cercetători de la două universităţi californiene, ale căror studii au fost publicate, duminică, în revista ştiinţifică Nature Materials, au reuşit să obţină prototipuri de piele artificială care se apropie foarte mult de pielea umană în ceea ce priveşte caracteristicile de supleţe şi de sensibilitate.

"Timpii noştri de reacţie sunt comparabili cu cei ai pielii umane, fiind foarte scurţi, de ordinul câtorva miimi de secundă. Altfel spus, presiunea asupra pielii poate fi simţită instantaneu", a declarat Zhenan Bao, cercetător în cadrul departamentului de inginerie chimică de la Universitatea Stanford, unul dintre autorii studiului.

Pielea sintetică concepută de echipa coordonată de Zhenan Bao, care integrează tranzistori minusculi într-o reţea extrem de fină, este capabilă să simtă greutatea unei muşte-albastre, ce cântăreşte doar 20 de miligrame.

Însă prototipul de piele sintetică "nu este la fel de elastic precum pielea umană", iar nivelul de sensibilitate nu poate încă să rivalizeze cu cel uman, în special în ceea ce priveşte percepţia durerii, a explicat aceeaşi cercetătoare, care a anunţat că echipa sa lucrează deja la un nou prototip de piele artificială.

La rândul lor, cercetătorii de la Universitatea Berkeley au folosit un cauciuc clasic în care au imprimat mii de "nano-fire" (cu diametrul de câteva milionimi de milimetru), utilizând astfel într-o manieră originală această nanotehnologie pe o scară mult mai mare (un pătrat cu latura de şapte centimetri).

"Pielea" lor s-a dovedit capabilă să detecteze o presiune cuprinsă între 0 şi 15 kilopascali, echivalentul presiunii unei mâini umane atunci când scrie pe o tastatură sau când ţine un obiect - o acţiune simplă pentru om, care, "în general, ştie cum să ţină în mână un ou fragil, fără să îl spargă", deoarece atingerea lui îi permite să îşi adapteze forţa de presiune, a explicat Ali Javey, coordonatorul echipei de cercetători de la Universitatea Berkeley.

Însă această operaţiune, copilărească în aparenţă, reprezintă una dintre marile provocări actuale pentru cercetătorii din domeniul roboticii.

Pe termen lung, oamenii de ştiinţă speră să dezvolte diverse aplicaţii medicale pentru "pielea electronică". Ei speră, în principal, să redea simţul tactil persoanelor cu membre amputate, cu ajutorul unor proteze acoperite cu această piele, asociată sistemului nervos al pacientului.

Conținutul website-ului www.mediafax.ro este destinat exclusiv informării și uzului dumneavoastră personal. Este interzisă republicarea conținutului acestui site în lipsa unui acord din partea MEDIAFAX. Pentru a obține acest acord, vă rugăm să ne contactați la adresa vanzari@mediafax.ro.

 

Preluarea fără cost a materialelor de presă (text, foto si/sau video), purtătoare de drepturi de proprietate intelectuală, este aprobată de către www.mediafax.ro doar în limita a 250 de semne. Spaţiile şi URL-ul/hyperlink-ul nu sunt luate în considerare în numerotarea semnelor. Preluarea de informaţii poate fi făcută numai în acord cu termenii agreaţi şi menţionaţi aici