Steaua Tau Ceti are cinci planete, iar una dintre ele este potenţial locuibilă

Astronomii au crezut multă vreme că Tau Ceti, stea vizibilă cu ochiul liber de pe Terra, străluceşte singură în noapte, dar oamenii de ştiinţă au descoperit recent cinci planete care orbitează în jurul ei, iar una dintre ele se află într-o zonă potenţial locuibilă.

1318 afişări
Imaginea articolului Steaua Tau Ceti are cinci planete, iar una dintre ele este potenţial locuibilă

Steaua Tau Ceti are cinci planete, iar una dintre ele este potenţial locuibilă (Imagine: Wikipedia)

Tau Ceti, care face parte din constelaţia Balenei, este o stea apropiată de Soarele nostru (12 ani-lumină) şi foarte asemănătoare cu acesta, din punct de vedere al masei şi al strălucirii. În trecut, multe priviri au fost întoarse spre această stea, în căutarea unei ipotetice forme de viaţă extraterestră, dar acele încercări au fost în van.

Nicio planetă nu fusese detectată în apropiere de Tau Ceti, până când o echipă internaţională de cercetători a avut ideea să testeze pe această stea o tehnică nouă de colectare a datelor astronomice, capabilă - în teorie - să detecteze semnale de două ori mai puternice, în comparaţie cu tehnicile precedente.

"Am ales Tau Ceti (...) pentru că ne aşteptam să nu conţină niciun semnal. Este atât de strălucitoare şi de asemănătoare cu Soarele nostru, încât reprezintă «o masă de testare» ideală pentru ne verifica metoda de detectare a planetelor de talie mică", a explicat într-un comunicat Hugh Jones, de la Universitatea Hertfordshire din Marea Britanie.

Astronomii au descoperit cinci planete, ale căror mase sunt de două până la de şase ori mai mari decât Terra. Una dintre ele pluteşte în zona "locuibilă" - nici prea caldă, nici prea rece -, care permite existenţa unei atmosfere, a apei în stare lichidă la suprafaţa ei şi deci poate întreţine forme de viaţă.

"Tau Ceti este una dintre cele mai apropiate vecine cosmice ale noastre, atât de strălucitoare încât vom putea să studiem atmosferele planetelor sale într-un viitor nu foarte îndepărtat", a spus James Jenkins, profesor la Universitatea din Chile, care a participat la realizarea acestui studiu, publicat în revista Astronomy & Astrophysics.

Această descoperire confirmă noua idee potrivit căreia "aproape toate stelele au planete şi galaxia noastră trebuie deci să conţină un număr mare de planete potenţial locuibile, de o mărime apropiată de cea a planetei noastre", a adăugat Steve Vogt, de la Universitatea California din Santa Cruz.

Observatorul Austral European (ESO) a anunţat, recent, că miliarde de astfel de planete există în Calea Lactee, dintre care circa o sută se află în apropiere de Soarele nostru.

Conținutul website-ului www.mediafax.ro este destinat exclusiv informării și uzului dumneavoastră personal. Este interzisă republicarea conținutului acestui site în lipsa unui acord din partea MEDIAFAX. Pentru a obține acest acord, vă rugăm să ne contactați la adresa vanzari@mediafax.ro.

 

Preluarea fără cost a materialelor de presă (text, foto si/sau video), purtătoare de drepturi de proprietate intelectuală, este aprobată de către www.mediafax.ro doar în limita a 250 de semne. Spaţiile şi URL-ul/hyperlink-ul nu sunt luate în considerare în numerotarea semnelor. Preluarea de informaţii poate fi făcută numai în acord cu termenii agreaţi şi menţionaţi aici