PREMIERĂ MONDIALĂ: Un fragment de cometă, descoperit pe Terra. "Niciodată nu s-a mai găsit aşa ceva"

Cercetătorii sud-africani au identificat în premieră mondială resturile unei comete care a explodat deasupra Egiptului, la intrarea în atmosfera terestră, în urmă cu 28 milioane de ani, a anunţat marţi Universitatea Witwatersrand (Wits) din Johannesburg.

27370 afişări
Imaginea articolului PREMIERĂ MONDIALĂ: Un fragment de cometă, descoperit pe Terra. "Niciodată nu s-a mai găsit aşa ceva"

PREMIERĂ MONDIALĂ: Un fragment de cometă, descoperit pe Terra (Imagine: NASA)

Distrugând orice formă de viaţă în jurul zonei de impact, explozia a încălzit nisipul până la temperatura de 2.000°C, provocând formarea unei cantităţi impresionante de sticlă de siliciu galbenă, dispersată pe o suprafaţă de 6.000 de kilometri pătraţi în Sahara. Piesa centrală dintr-o broşă a faraonului Tutankhamon, reprezentând un scorpion, a fost fasonată din acest tip de sticlă.

Analizând o misterioasă piatră neagră găsită în 1996 de un geolog egiptean în interiorul unei bucăţi de sticlă de siliciu, cercetătorii sud-africani sunt convinşi că au descoperit "primul exemplar cunoscut dintr-un nucleu de cometă, nu doar un tip neobişnuit de meteorit".

"Este vorba de prima dovadă a faptului că o cometă a intrat în atmosfera terestră şi a explodat", se afirmă în comunicatul emis de universitatea sud-africană.

Piatra de 30 de grame are "o compoziţie extraterestră". "Dacă o comparăm cu meteoriţii, care conţin doar 3% carbon, aceasta conţine 65% carbon", a explicat profesorul Jan Krammers de la departamentul de Geologie de la Universitatea din Johannesburg (UJ).

Explozia de atunci a produs şi diamante microscopice. Diamantele sunt constituite din carbon supus unor temperaturi şi presiuni extreme.

"Cometele ne vizitează în continuare cerul, ele sunt bulgări de zăpadă murdară, de gheaţă amestecată cu praf, dar niciodată până acum în istorie materialul provenind de la o cometă nu a fost găsit pe Terra", a spus profesorul David Block, coordonatorul Laboratorului de analiză a prafului cosmic de la Universitatea Wits.

Până la această descoperire, oamenii de ştiinţă au identificat doar praful bogat în carbon în gheaţa din Antarctica şi particule de praf microscopice în atmosfera terestră înaltă.

"NASA şi ESA au cheltuit miliarde de dolari pentru a recolta câteva miligrame de material dintr-o cometă şi să le aducă pe Terra, iar, acum, avem o abordare nouă (...) pentru a studia acest material fără a cheltui miliarde de dolari pentru a merge în spaţiu să le căutăm", a spus profesorul Kramers.

Conținutul website-ului www.mediafax.ro este destinat exclusiv informării și uzului dumneavoastră personal. Este interzisă republicarea conținutului acestui site în lipsa unui acord din partea MEDIAFAX. Pentru a obține acest acord, vă rugăm să ne contactați la adresa vanzari@mediafax.ro.

 

Preluarea fără cost a materialelor de presă (text, foto si/sau video), purtătoare de drepturi de proprietate intelectuală, este aprobată de către www.mediafax.ro doar în limita a 250 de semne. Spaţiile şi URL-ul/hyperlink-ul nu sunt luate în considerare în numerotarea semnelor. Preluarea de informaţii poate fi făcută numai în acord cu termenii agreaţi şi menţionaţi aici